Sociale alarmering: het wordt tijd dat lokale overheden digitaal gaan

Zo'n 900.000 telezorggebruikers in het VK worden mogelijk getroffen doordat BT na 2023 geen vaste telefoonlijnen meer zal installeren.

Een witboek van Doro, marktleider op het gebied van digitale zorgoplossingen, waarschuwt dat kwetsbare volwassenen mogelijk niet de benodigde noodhulp zullen krijgen als de lokale overheden niet tijdig overstappen.   Telefonieaanbieders zoals BT en Virgin Media hebben aangegeven dat ze in 2025 helemaal zullen stoppen met analoge telefonie.

"Als serviceaanbieders nog langer wachten met het installeren van digitale eenheden, zullen ze simpelweg onvoldoende middelen hebben om de installaties voor 2025 te voltooien", waarschuwt Wendy Darling, Country Manager bij Doro Care UK.

Op dit moment gaan veel lokale overheden er ten onrechte van uit dat analoge eenheden ook op digitale telefoonnetwerken zullen werken. Diverse alarmcentrales op basis van zorgtechnologie melden echter al  een storingsgraad van zo'n 11,5%.

"We verwachten dat het aantal mislukte oproepen zal toenemen naarmate de 2025-datum voor digitale omschakeling dichterbij komt. Zweedse gemeentes hebben deze omschakeling tien jaar geleden al doorgemaakt en hebben, helaas, enkele fatale fouten gerapporteerd", zegt Darling.

De Zweedse telecomaanbieder Telia zette zijn kernnetwerk in 2007 om naar een nieuwe-generatienetwerk (NGN). Niet lang daarna overleed een 76-jarige man toen zijn analoge zorgalarm geen verbinding met het digitale netwerk kon maken via zijn analoge telefoonlijn. Volgens een schatting mislukte dat jaar 20% van de alarmverbindingen via een NGN.

Er zijn echter ook vragen gerezen over de betrouwbaarheid van de netwerken in het VK. Bij een aantal vroege proeven met digitale systemen bleken enkele van de gekozen mobiele netwerken in bepaalde gebieden slechts een beperkte connectiviteit te bieden.

"De oplossing is om de last van het verstrekken van SIM-kaarten weg te halen bij de lokale overheden en die over te dragen aan de serviceaanbieder. Alle digitale systemen van Doro Care worden geleverd met roaming SIM-kaarten, die speciaal bedoeld zijn voor machine-to-machine-toepassingen. Daardoor treden er zelden connectiviteitsproblemen op. Als er toch een probleem optrad, werd er onmiddellijk ondersteuning geboden", zegt Darling.